Loire

Fleuve le plus long de France, la Loire est le berceau d'un important vignoble qui doit sa renommée à l'histoire de la royauté ainsi qu'à son raffinement. Il connut son heure de gloire à la Renaissance, la région parisienne constituant le marché le plus important. Les vins du Val de Loire sont produits le long des rives du fleuve et de ses affluents sur 200 000 hectares de vignes. Une grande hétérogénéité caractérise donc ces vins, allant des vins blancs secs, demi-secs, liquoreux aux vins rouges légers ou profonds en passant par les rosés secs ou les Crémants. En complément des cépages locaux (Chenin blanc, Tressalier, St-Pierre-doré, Grolleau, Pineau d'Aunis, Sauvignon blanc), sont présents le Gamay, le Pinot noir, le Chardonnay, le Cabernet-Sauvignon et le Cabernet-Franc. Les vins sont vinifiés de façon classique comme en Bordelais, à l'exception des vins spéciaux mousseux. Pays nantais, Anjou-Saumur, Touraine et Loire-centre sont les quatre régions qui forment cette appellation.

Vins de vallée de la Loire

Anjou-Saumur et pays Nantais

Grâce à une situation géographique privilégiée entre le massif Armoricain, le massif Vendéen, le Poitou et le bassin parisien, ce vignoble bénéficie de terroirs très divers et produit des vins de styles très différents, qui peuvent être, lors des bonnes années, d'une garde exceptionnelle. Cette région bénéficie d'un climat doux, avec des hivers sans brutalité, des été assez chauds et des automnes cléments, favorables à l'apparition de la pourriture noble. La région d'Anjou-Saumur produit des vins rouges à partir du Cabernet-franc, qui se révèlent coulants, fermes et très fruités pour les Saumur, charnus, tendres et tanniques pour les Anjou. Les vins blancs, issus principalement du Chenin, du Sauvignon et du Chardonnay, sont vifs, légers et fruités, très flatteurs. Typique du pays Nantais, le cépage Muscadet, ou Gamay blanc, a été implanté dans la région en 1740. Les vins qu'il produits, vifs et frais, présentent des arômes fruités et légers.

Touraine

Les vignobles qui encerclent Tours remontent tous à l'époque romaine, comme la ville elle même, centre de pèlerinage dès le VIème siècle. Les vins de Touraine ont été très appréciés des poètes et des écrivains tels que Rabelais ou Balzac.
Cette région viticole bénéficie de l'un des climats les plus réguliers qui soient. Les chaleurs de l'été comme les froids de l'hiver n'ont rien d'excessif. Ce micro-climat se retrouve dans le caractère des vins et se montre particulièrement favorable aux vins blancs moelleux. Très aromatiques, les vins de Touraine se révèlent fruités pour les rouges et frais pour les blancs secs. Les meilleurs rouges de la Loire viennent des appellations Chinon et Bourgueil, qui se situent de part et d'autre du fleuve. Ils sont issus principalement du Cabernet franc. D'autres vins rouges de ce vignoble, comme le Touraine, proviennent du Gamay et du Sauvignon. Les vins blancs moelleux Vouvray et Montlouis, issus du Chenin ou Pineau blanc, développent une superbe richesse aromatique. Cette région produit également des vins blancs secs, dans l'A.O.C. Touraine et des vins pétillants en Vouvray.

Centre-Loire

Dans cette région le vignoble, très dispersé, s'étend sur des collines crayeuses. A Sancerre, la vigne recouvre des coteaux pentus, abrités et ensoleillés, à 200 mètres d'altitude. Le climat est de type continental, avec des étés courts et chauds et des hivers frais et longs. Les gelées de printemps sont redoutées à Pouilly. Les vins de ce vignoble sont principalement issus du Sauvignon, pour les vins blancs et du Pinot noir pour les vins rouges. Il en ressort des vins racés, fruités et herbacés, très élégants. Cette région comprend cinq A.O.C. principales : le Menetou-Salon, le Pouilly-Fumé, le Quincy, le Reuilly et le Sancerre.

Tous les vins de Centre-Loire

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